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第20章
本章来自《伺候月子》 作者:远遁
发表时间:2021-01-07 点击数:48次 字数:

第  廿  天

今天是2020年11月11日,已经记不起是第几个光棍节了。

我不知道这个节日是否属于自己。

如果说我是光棍的话,我还有一儿一女在远方被我牵挂;若说我有家的话,我却一个人在独自生活。

至今我依然记得,你在幼时有着一双略呈蓝色的眼睛,你妈说是她孕期吃葡萄的作用,而我则怀疑是因为她吃了俄罗斯产的巧克力。其实,这些都是玩笑话。你是纯正的黄种人血统,眼珠为何会呈现蓝色呢?再说,西方的白种人眼珠是灰色的,也不是蓝色的呀!

中国人在形容某人心急的时候,会说他“急得眼蓝”。也许,你是着急了?那么,你急于做什么呢?

你是急于知道居里先生和玛丽小姐的爱情结局吗?

如果是的话,我继续给你讲。

几年过去了,比埃尔·居里一直把身心都献给科学研究,他没有娶任何一位不值一顾的或漂亮的女子;他已经35岁,他谁也不爱。

共同的志趣和爱好终于让玛丽小姐与居里先生走到了一起。玛丽后来在日记中回忆了她同居里先生在1894年初次见面时的情景:

“我走进去的时候,比埃尔·居里正站在一扇对着阳台的落地窗前。虽然那时候他已经35岁,我却觉得他很年轻;他那富于表情的炯炯目光和他那颀长身材的洒脱风度,给了我很深的印象。而他那略显迟缓而且审慎的言谈,他的质朴,他那既庄重而又活泼的微笑,则很引人信任。我们开始谈话,不久就很投缘。谈话的题目是一些科学问题,我乐于征询他对这些问题的意见。”

比埃尔·居里有一种很特殊的魅力,这种力量来自他的庄严和温雅的洒脱风度。他的身材颇高,衣服剪裁得肥大,不甚入时,穿在身上宽大了些,可是显得很合适。无疑地,他颇有天然的优雅。他的手很长,很敏感。他那粗硬的胡须使他端正而且很少变化的脸显得长一点;他的脸很好看,因为他的眼睛很温和,眼神深沉、镇静,不滞于物,真是无可比拟。

    虽然这个人总是沉默寡言,从来不高声说话,却不能不使人注意到他所表现的才智和个性。在卓越的智力并不总是与道德价值结合在一起的文明中,比埃尔·居里差不多是唯一的表现人性的典范,他既是一个有能力的人,又是一个高尚的人。

    他们的谈话起初很空泛,不久就成了比埃尔·居里和玛丽·斯可罗多夫斯基两个人之间的科学对话。

    玛丽尊敬地问比埃尔一些问题,听取他的意见;他也叙述他的计划,描述那使他惊奇的结晶学的现象,他此刻正在探索它的规律。这个物理学家想到,用术语和复杂公式对一个女子谈自己喜欢的工作,而看见这个可爱的青年女子兴奋起来,能够了解,甚至于还正确、敏锐地讨论某些细节,这是何等稀奇,这是何等快乐啊!

    他看玛丽的头发,看她那饱满的前额,看她那为实验室中的各种酸和家务工作而受到损伤的手;她的娴雅使她迷惑,而毫不装模作样使她更显动人。他记起主人请他来和这个青年女子见面的时候,对他说过一些关于她的事:“她在上火车到巴黎来之前工作了好几年,她没有钱,她独自一人在一个顶楼住着。”

    他问斯可罗多夫斯基小姐:“你将永远住在法国么?”他自己也不大明白为什么会这样问。

    玛丽的脸上罩上了一层阴影,用她那悦耳的声音回答说:“当然不。今夏我若能考上学位,就回华沙。我愿意在秋天回来,但是不知道能不能够。将来我要在波兰当教师,设法使自己有点用处。波兰人没有权利抛弃自己的祖国。”

    科瓦尔斯基夫妇(他们的介绍人,波兰人)加入谈话,话锋就转向俄国压迫波兰所造成的痛苦状况。这三个离乡背井的人追怀故土,交换他们亲朋的消息。比埃尔·居里惊讶地听着玛丽谈她的爱国责任,不知所以地觉得不满意。

    他是个一心只想物理学的物理学家,他想象不出这个具有特殊天赋的青年女子怎么会想到科学以外的事;而她的前途计划,怎么会是要用她的力量去抵抗沙皇政府?

他愿意再和她见面。

几个月过去了,随着彼此的尊崇、钦慕和信任的增长,友谊增加了,亲密的程度加深了。比埃尔·居里已经成为这个极聪明、极颖悟的波兰女子的俘虏,他服从她,听从她的劝告,不久就被她鞭策和激励得摆脱了自己的懒散,写出了有关磁性的著作,并且交出了一篇极好的博士论文。

    玛丽相信自己是自由的,她似乎无意听这个学者不敢说出来的决定性的话。

    有一晚,他们又聚会在佛扬替纳路的屋子里,这也许是第十次了。那时正在六月中,将近黄昏时候,天气很好。桌子上,在玛丽预备不久应考用的数学书籍旁边,有一瓶白雏菊花,这是比埃尔和玛丽一起出去散步时采回来的。

    比埃尔又有几次谈到将来,他请求玛丽作他的妻子,但是这一步却不利。嫁给一个法国人,永远离开自己的家乡,放弃爱国活动,抛弃波兰,在斯可罗多夫斯基小姐看来,这简直是一种可怕的叛国行为。她不能这样做,也不应该这样做!她已经出色地通过了考试,现在应该回到华沙,至少去过夏天,也许永远不再离开。她答应与这个青年学者保持友谊——这已经不能使他满意了,此外没有许下他什么,让他失望着,她上了火车。

    他的心随着她走,他愿意到瑞士去会她,因为她的父亲到瑞士去接她,要同她一起在那里过几个星期;或者是到波兰——他嫉妒的波兰去会她,然而这办不到。于是他由远处继续写信请求她。在夏季的几个月里,无论玛丽在什么地方——在克瑞塔兹、勒姆堡、克拉科夫、华沙,总有一些字迹很拙而且很孩子气的信写在便宜的信纸上,发信地址是理化学校,送到她那里去,试着说服她,引她回法国,告诉她比埃尔·居里在等她。

十月份时,比埃尔·居里心里满怀幸福,因为玛丽已如约回到巴黎。人们在索尔本的课堂和李普曼的实验室里又看见了她。不过这一年——她相信是她在法国的最后一年,她不再住在拉丁区了。布罗妮雅(玛丽的二姐)在沙透敦路39号开设了一个诊所,给了玛丽一间与诊病室接连的房子。由于德卢斯基一家住在拉维垒特路,布罗妮雅只是白天到这里来,这样一来,玛丽就可以安静地在此工作了。

    在这所阴暗而且有点郁闷的住房里,比埃尔重复提出他那柔情脉脉的要求。他的倔强并不下于玛丽,只是方式不同。他和他的未来的妻子有着同样的信念,只是更加完整,更加纯洁,毫无混杂成分。科学是他的唯一目标。他把感情的活动与思想上的主要愿望融合在一起,所以他爱的经历是奇特的,几乎令人难以置信。这位学者倾心玛丽是受到爱情的驱使,同时也是出于更加高尚的需要。

    玛丽对布罗妮雅谈到她的迟疑,谈到比埃尔对她提出的自己移居国外的建议。她觉得没有接受这种牺牲的权利,但是比埃尔竟会有这种念头,使她大为不安。

    比埃尔知道这个青年女子对德卢斯基说到他了,就试图从这方面发动新的攻势。他遇见过布罗妮雅几次,就自己去找她,争取到了布罗妮雅的全面支持;他请她和玛丽到梭镇他的父母家里去。居里大夫(居里的父亲)的夫人把布罗妮雅引到一旁,用恳切动人的语调请她在她的妹妹跟前出力成全。

    还须再过十个月,这个固执的波兰女子才肯答应和他结婚。

    玛丽写信给她的朋友卡霁雅,把自己的重大决定告诉她:“等你收到这封信的时候,你的玛妮雅已经改姓了。我将与去年我在华沙对你谈到的那个人结婚,从此不得不永居巴黎。我觉得很难过,但是有什么办法呢?命运注定我们彼此很深地依恋着,注定我们不能分开。”

    比埃尔到玛丽的住所去接她。她们须在卢森堡车站乘车到梭镇,他们的父母都在那里等待他们。他们在灿烂的阳光下,坐在公共马车的顶层上,走过圣米雪尔大道。

    走过索尔本的时候,在大学理学院门口,玛丽把她的伴侣的胳膊握得更紧一点,且看到他的眼神是那么明亮,那么平静。

    比埃尔和玛丽的共同生活,在开始的日子里是很别致的。他们骑着有名的自行车,在法兰西岛区的路上漫游;用载物架上的皮带紧紧捆了几件衣服。因为那一夏多雨,还不得不买两件胶布长斗篷。他们坐在树林中空地的苔藓上,吃一点面包、干酪、梨、樱桃当作午餐。每晚,随便到一个陌生的客店里去投宿,在那里他们能喝到很浓的热汤。他们独处于田野之夜的虚假的沉寂中,时常有远处的犬吠、鸟的低鸣、猫的狂叫和地板的引人注意的吱嘎声冲破这种沉寂。

    他们想探查丛林或岩石时,就暂时中止自行车旅行,而去散一次步。比埃尔极爱乡村,毫无疑问,他的天才需要这种安静的长久散步,散步的平均节奏有利于他进行思考。

    1895年夏天的几次旅游——“新婚旅游”,比他以前的旅游更甜蜜、更有趣,无疑这都是爱情的功劳。这一对夫妇只花几法郎付村里的房钱,踩几千下自行车的脚蹬,就可以过几天几夜的神仙生活,就可以享受只有两个人在一起的宁静和快乐。

    快到八月半的时候,这对夫妇在商提宜附近一个别墅里住下了。这个别墅也是布罗妮雅发现的,她把这个幽静的住处租了几个月。同比埃尔和玛丽一起住在这里的,还有老德卢卡夫人(玛丽二姐的婆婆)、卡西密尔、布罗妮雅、他们的女儿艾兰娜——绰号叫“禄”。斯可罗多夫基教师和海拉(玛丽的三姐)已经延长了留在法国的期限,也住在这里。这所颇有诗意的房子藏在树林中,与外面隔绝,树林里满是野鸡和野兔,地上盖满了铃兰花的叶子,真是可爱极了;而住在里面的两个民族、老少三代人的情谊,也真是好极了。比埃尔·居里得到了他的妻族的永久爱慕。他同斯可罗多夫斯基先生谈科学,同小“禄”很严肃地交谈。小“禄”刚三岁,好看,滑稽,愉快,所有的人都喜欢她。居里大夫和夫人有时由梭镇到商提宜来看他们,大桌子上就又添了两份餐具,话谈得很热烈,由化学说到医学,再说到儿童教育,由社会思想泛论到法兰西和波兰的一般观念。

    这对新婚夫妇在十月份搬到了格拉西埃尔路24号去住。这所住房很不舒适,唯一可爱之处便是从窗户望去,可以看见一座大花园中郁郁葱葱的树木。

    玛丽和比埃尔根本就不去装饰这三间小屋子。居里大夫提议给他们几件家具,他们不肯要;因为添一件长沙发或一把扶手椅,每天早晨就多一件东西要掸灰尘,在大扫除的日子就多一件东西要擦亮,玛丽办不到,她没有工夫!再说,长沙发和扶手椅有什么用处?这两个人已经商量好了:不请人聚会,也不接待宾客。

若是有讨厌的人爬上五层楼,要到这个小巢来扰乱这对夫妇的生活,那么当他走进这间四壁萧然、只有一个书橱和一张白木桌的夫妻工作室的时候,他一定会很扫兴:桌子一头是玛丽坐的椅子,另一头是比埃尔坐的椅子,桌子上是一些物理学的专门书籍、一盏煤油灯、一把花,此外别无他物。最大胆的客人,看见那两张椅子没有一张是给他预备的,看见比埃尔和玛丽的客气而含着惊讶的目光,也只好快逃。一天八小时进行科学研究,两三小时料理家务,这还不够。到了夜晚,玛丽·居里先生在帐薄中“先生费用”和“夫人费用”两个堂皇的栏目下面记上每日支出,然后坐在白木桌的一端,专心预备大学毕业生的职业考试。比埃尔在煤油灯的那一边,埋头制定他在理化学校的新课程的教学大纲。

有一个问题使居里夫人很感兴趣,那就是铀化合物不断地以辐射形式发出来的极小能量是从哪里来的,以及这种辐射的性质是什么。这里涉及到许多化学知识,而“化学”这门课程要等到上中学以后你才会学到。

居里夫人在极其艰苦的条件下进行着她的科学研究实验。经过研究,她大胆地推测:在她用于实验的这些矿物中,一定含有少量的一种比铀和钍的放射性强得多的物质。但是,这物质究竟是什么呢?

比埃尔·居里热切地关注着夫人的实验,他虽然没有直接加入工作,可是时常以他的意见和建议帮助玛丽。鉴于所得到的结果的重要性,他决定暂时停止自己在结晶体方面的研究,把他的力量用来与玛丽一同找寻这种新物质。

现在奋斗的力量增加了一倍,在娄蒙路潮湿的小工作室里,有两个头脑、四只手在找寻那种未知的物质。1898年以后,居里夫妇的工作中就不可能辨别出哪一部分是哪一个人的成绩了。玛丽在选铀射线作为论文题目时,发现了别种也有放射性的物质。她在检查一些矿物之后,已经能够宣布有一种新的化学元素存在,它的放射性很强。这个结论的重要性,已经驱使比埃尔·居里中止他自己的完全不同的研究,而和他的妻子一起来离析这种元素。

居里夫妇在含铀的一种矿石——沥青铀矿里找寻这种“放射性很强的物质”,发现未经炼制的沥青铀矿的放射性比其中所含纯二氧化铀的放射性强了四倍,但是这种矿石的成分已经精确地知道了。那么,这种新元素的含量一定很少,所以一直到当时学者们还没有注意到,严密的化学分析也没有发现它!

经过研究他们发现,沥青铀矿里面所含的新物质还不止一种。到1898年7月,他们已经可以宣布发现了这两种物质之一。

    比埃尔对他年轻的夫人说 :“你应该给‘它’定一个名字!”

    这个原叫斯可罗多夫斯基小姐的物理学家,默默地想了一会儿,她的心转向那已经从世界地图上消失了的祖国。她隐隐约约地想到,这件科学大事将会在俄罗斯、德意志、奥地利等压迫者的国家发表,于是她想把这种元素定名为“钋”,因为“钋”元素的名词Polonium的词根与波兰国名的词根相同。

    在1898年7月科学院的《论文汇编》里,人们读到了下面这一段文字:“我们相信:我们从沥青铀矿中提取的物质,含有一种尚未受人注意的金属,它的分解特性与铋相近。如果这种新金属的存在确定了,我们提议把它定名为‘钋’,这个字来源于我们之一的祖国的国名。”

    这个名称的选定可以证明:玛丽虽然已经成了一个法国人和物理学家,但并没有背弃她青年时期的热情。

    还有一件事可以证明这点:她提交科学院的文章《论沥青矿中所含的放射性新物质》还没有在《论文汇编》上发表之前,玛丽已经把原稿寄回祖国一份,交给她从前作初步试验的工农业博物馆的实验室主任约瑟夫·柏古斯基。差不多在巴黎发表的同时,这篇文章在华沙的一个叫做《斯维阿特罗》的画报月刊上发表了。

玛丽和比埃尔·居里,还有一个合作者G·贝蒙,一同给科学院写了份报告,这份报告在1898年12月26日出版的《论文汇编》上发表了。这篇报告宣布:沥青铀矿里有第二种放射性化学元素存在。下面是这篇报告中的几行文字:

“上述各种理由使我们相信,这种放射性的新物质里含有一种新元素,我们提议给它定名为‘镭’。这种放射性新物质的确含有很大一部分钡,虽然如此,它的放射性仍是很可观,足见镭的放射性一定是大极了。”

从1898年到1902年,居里夫妇在位于娄蒙路的一间极为简陋的棚屋工作室内进行着提取金属钋和金属镭的实验。

1902年,在居里夫妇宣布镭可能存在之后45个月,玛丽终于打胜了这场消耗战:她提炼出一分克纯镭,并且初步测定了这一新物质的原子量为225。

    那些之前不肯相信这一说法的化学家不得不在事实面前低下了头,不得不在一个妇女过人的顽强性格面前低下了头。

    镭正式存在了。

    几个月以来使比埃尔和玛丽入迷的镭的真相,实际上比他们以前天真地希望着的样子还要可爱。镭不只有美丽的颜色,它还自动发光!在这个黑暗的棚屋里没有柜子,这些零星的宝贝装在极小的玻璃容器里,放在钉在墙上的板子或桌子上,它们那些略带蓝色的荧光的轮廓闪耀在夜里的黑暗中。

    夫人小心翼翼找到一张有草垫的椅子,坐下了。在黑暗中,在寂静中,两个人的脸都转向那些微光,转向那射线的神秘来源,转向镭,转向他们的镭!玛丽身体前倾,热烈地望着,像观看她那睡着了的小孩那样投入。

    她的同伴用手轻轻地抚摸着她的头发。

    她永远记得看荧光的这一晚,永远记得这种神仙世界的奇观。

    不可思议的镭!把它提纯成氯化物,就是一种灰暗的白色粉末,往往会被当作厨房里用的普通的盐。但是它的特性,越来越认识清楚以后,真是惊人。

    它的辐射强度超过居里夫妇所有的预测,比铀的辐射强200万倍。科学已经详细研究了这种作用:把镭的射线再分为不同的三种,它们能透过最不透明的材料,只有很厚的铅层才能够阻挡这些射线的看不见的辐射。

    镭有它的影子,有它的幻影,它自动产生一种特殊的气体——镭射气;这种射气也很活泼,即使把它封闭在玻离管里,它也依照一种严格的规律每天自己毁灭很多,温泉的水里就有这种射气。

    它还向一些似乎是物理学不可动摇的基础理论挑战,那就是镭自动放热,它在一小时内放出的热量可以溶化与它等重的冰。若是保护它,使它不受外面冷气的侵袭,它就变得热一些,可以比周围空气的温度高十度,或者还多一点。

    它能穿过黑纸,在照相底版上留影;它能使空气导电,并使远处的验电器放电;它能使装它的玻璃容器成为紫色或淡紫色;它能一点一点地腐蚀包裹它的纸或棉花,使它们成为粉末;它能发光。这是已经知道的。

    玛丽后来写道:“白天看不见这种光,但是在半黑中就很容易看见它。在黑暗中,一点儿镭发的光就足够照读之用。”

    有了这种非常的天赋,镭还不自足,它使许多不能自己发光的物体发磷光,例如金刚石:“镭的作用可以使金刚石发磷光,凭此就可以辨认出烧料制的假金刚石,因为假金刚石的光极其微弱。”

    总之,镭的放射是“传染的”,像强烈的气味或疾病一样地传染!若把一件东西、一种植物、一个动物或一个人放在装镭的玻璃管旁边,一定立刻得到一种可以看得出来的“活动”。这种传染扰乱精密实验的结果,它是比埃尔和玛丽的日常仇敌。

    在居里夫人去世后很久,过了三四十年,他们的工作笔记本仍藏有这种活跃而且神秘的“活动”,仍将影响测量仪器!

    放射性放出热量,产生氨气和镭射气,自动地消灭了关于惰性物质和原子不变的学说!五年前,学者还相信宇宙是由很确定的物体组成的,是由永远不变的元素组成的。现在每过一秒钟,镭的粒子就由本身逐出氦气的原子,并且把它们用极大的力量放射到外面去,这种极小而惊人的爆发,玛丽叫它“原子嬗变的激变”,爆发后的残渣是镭射气的一种气体原子,这种原子本身又变成另外一种有放射性的物质,而这种物质又再起变化!这些放射元素成为一些奇异而且残酷的家庭,这种家庭里的每一个成员,都是母质自动嬗变产生出来的:镭是铀的“子孙”,钋是镭的“子孙”。这些物质每时每刻都在产生出来,依照永恒的规律自行毁灭:在永远相同的时间内,每一种放射性元素失掉它的实质的一半,铀减去一半需几十万万年,镭需一千六百年,镭射气是四天,镭射气的“子孙”只需几秒钟。物质虽然表面不动,实际在里面却隐藏着产生、冲突、杀戮和自杀,它隐藏着毫不容情的命运支配的戏剧,它隐藏着生和死。

    这是放射性的发现所揭露出来的事实。哲学家只好重新开始研究哲学,物理学家只好重新开始研究物理学。

    镭的最末一个动人的奇迹,乃是它能造福人类。

    它能治疗一种残酷的病症——癌肿。

    镭的用处大极了!  

一个星期日的早晨,居里夫妇收到一些想在美国创立制镭业的工程师的来信,他们希望这对科学家为他们提供一些技术资料。

居里夫妇现在有两个选择:

第一,马上无偿地提供这些资料,这无疑将促进人类科技进步的速度;

第二,暂时不提供帮助,自己申请专利,挣一笔可观的专利费用以改善自己的生活。

夫人不赞成第二种方案,她认为这是违反科学精神的。最终,夫妻二人意见一致,执行了第一方案。

居里夫人是第一位被允许参加英国皇家科学协会会议的妇女。1903年11月,伦敦皇家学会把他们的最高奖戴维奖章授予了居里夫妇。

瑞典皇家科学院在1903年12月10日的“正式常会”上公开宣布:把当年的诺贝尔物理学奖金一半授予柏克勒尔,一半授予居里先生和夫人,奖励他们在放射性方面的种种发现。

居里夫人用各项奖金救助了许多人,自己却过着十分俭朴的生活。

1906年4月,比埃尔·居里死于车祸。玛丽失去了伴侣,世界失去了一个伟大的人物。

丈夫去世后,居里夫人一面照顾着公公和孩子,一面继续着自己和丈夫未竟的事业。此外,她每天还要指导学生和助手,培养科学事业的接班人。

索尔本大学聘请居里夫人担任“实任教授”教放射学,她因而成为世界上第一个也是当时唯一教这种科目的人。虽然她觉得法国中等教育有缺点,可是她对于高等教育深为钦佩,希望能赶上从前曾使玛妮雅·斯可罗多夫斯基无限惊奇的教师们。不久,玛丽就着手编她的讲义,并在1910年出版了《放射学专论》,共971页。居里夫妇宣布发现镭还是不久以前的事,从那时以来所得到的关于放射性方面的知识,竟要这样一本巨著才能勉强包罗!

    这本著作前面放的不是著者的像,玛丽在内封的前一页放了一张她丈夫的相片。在两年以前的1908年,另一本600页的书里也放了这张相片,那本书叫做《比埃尔·居里的著作》,是玛丽整理修订后出版的。

    这个孀妇给那本书写了一篇序,追述比埃尔的一生,很克制地悼惜他那不幸的死。

居里夫人的学生人数与日俱增。美国慈善家安德鲁·卡内基在1907年赠给玛丽一些奖学年金,使她在居维埃路可以接受一些新生。他们参加到从大学雇用的助手和一些自愿来此工作的人中来。

1911年12月,瑞典皇家科学院为了确认居里夫人在她丈夫去世后所完成的出色工作,授予她诺贝尔化学奖金。从来还没有别的得奖人,无论男女,被认为有两次接受这种奖赏的资格。

玛丽请布罗妮雅陪她去瑞典,并且把大女儿伊雷娜也带去了。这个孩子参加了这次庄严的集会,24年后,她和丈夫一起获得了诺贝尔化学奖。

伊雷娜从小就表现出了迥异常人的天赋。有一天,法国物理学家朗之万给她和其他科学家的孩子上课,讲述阿基米德在澡堂里发现的浮力定律。他讲得深入浅出,孩子们都被吸引住了。于是,他给孩子们提出了一个问题:根据阿基米德定律,物体浸入水中的体积一定等于排除水的体积。但是,如果在水中放入一条金鱼,它却不会排出相应体积的水,这是为什么呢?

孩子们一个个皱起了眉头,认真地思考了起来。有的说,金鱼有鳞片,它有着特殊的结构,因此,防止了水的排出;有的说,金鱼的身体有伸缩性,它到了水里会收缩身体,所以,就不会排出水;还有个孩子说,阿基米德定律只适用于非生物,不适用于生物。孩子们一个个抢着回答,提出了许多假设。朗之万见孩子们思维很活跃,心里十分高兴。

伊雷娜也在思考着。金鱼真的不会排出水吗?难道是因为它的身体会收缩?如果是一条大鱼,它也不会排出水吗?她开始怀疑老师的问题是不是出错了。她决定亲自做个实验来验证一下。她找来一个量筒,倒进一半的水,记下刻度,然后,再捉一条金鱼放进量筒里。哈,鱼一放进去,水面就上升了一大截。原来,金鱼是会排出水的。孩子们一个个向老师提出了抗议,责怪老师不该出错问题,害得他们白白地浪费了许多的脑力和时间。

朗之万哈哈大笑,其实他是故意出这道错题的,目的是让孩子们从错误的迷宫中找出一条正确的道路来。

伊雷娜不盲目地跟从老师,正是因为她有了这种科学的思维方法和敢于怀疑的精神,才使她后来发现了人工放射性,并获得了诺贝尔奖金。

1911年,华沙一个较独立的很活跃的科学协会请玛丽作“名誉会员”。几个月后,那些知识分子想到一个伟大的计划,要在华沙创设一个放射学实验室,请居里夫人来领导,把这个世界上最伟大的女学者迎接回去,让她永远留在祖国。

回国这个主意很吸引居里夫人,同时也使她害怕。这个妇人身体的虚弱状况使她惧怕做任何决定。此外还有一件事:居里夫妇渴望了很久的实验室现在终于决定创设了。如果这时候逃离巴黎,就是使这个希望化为乌有,就是消灭一个伟大的梦想。

    这是她一生中觉得没有力气做任何事情的期间,而就在这个时候,两种不相符的使命在折磨着玛丽。

    思归的心情使她犹疑许久,最后,她还是写了一封辞谢的信寄往华沙。她心里多么痛苦啊!她仍然答应在远处领导这个新实验室,并且把它交给两个最好的助手去实地管理:波兰人达尼什和卫丹斯坦因。

第一次世界大战爆发后,居里夫人像许多勇敢的法国女子一样,去当一个白衣护士。她很快就取得了在卫生服务机关工作的证件。在这个机关里,她发现了当局似乎不加注意的缺点,但是她觉得这是很不幸的缺点:所有前线和后方的医院差不多都没有X光检查设备。

    自从1895年伦琴发现X射线以来,不用动手术就可以探查人体内部,可以“看见”人的骨骼和器官,并且照出相片来。在1914年,法国只有为数有限的几套伦琴仪器供放射科医生使用。军事卫生服务机关在几个大机构装备了这种设备供战时应用,如此而已。

    居里夫人想出来一个办法,她用法国妇女联合会的款项创造了第一辆“X光汽车”。她在一辆普通汽车里放了一架伦琴仪器和一个发电机,就用汽车的发动机带动发电机,供给所需电流。这个完全可以移动的设备从1914年8月起巡回各医院,马纳战役的伤兵运送到巴黎来后,都用这个设备检查。

战后,为了救助伤员,居里夫人捐出了许多钱。同时,她把镭献给一个“射气服务机构”使用。她每星期“加工”镭放出来的射气,把它装在管子里,用以治疗“恶性”伤痕和各种皮肤病。

    X光汽车,X光设备,射气服务,这还不够。

    这种技术所需要的专门人才很缺乏,这使玛丽很忧虑,她建议政府开办并常设放射科训练班。不久就有20个人聚在镭研究院学初级课程,包括电学和X射线理论、实习和解剖学。教授是居里夫人、伊雷娜·居里和可爱而且博学的克兰小姐。

    从1916年到1918年,玛丽训练了150名放射科护士。法国的盟邦也相继求助于居里夫人的才干。从1914年起,她时常到比利时的各医院去。1918年,她带着使命到意大利北方去了一次,研究当地放射性物质的资源。稍后,她欢迎美国远征军约20名战士到她的实验室来,教他们放射学。

1922年5月15日,国联理事会一致通过决议:约请居里·斯可罗多夫斯基夫人为国际文化合作委员会委员。居里·斯可罗多夫斯基夫人接受了。

    在玛丽的一生中,这是一个重要的日子。自从她成了著名人物以来,有几百种慈善事业、几百个联合会和团体请求她列名赞助,她一次也没有答应。玛丽没有工夫实际去做工作,所以她不愿意参加那些委员会,尤其是她要在各种环境之下保持绝对的政治中立。她不肯放弃“纯粹学者”这种美好的头衔,不愿置身于意见的纷争之中,连最无害的宣言她也从来不肯签名。

    因此,居里夫人加入国联工作是有特殊意义的,她只是在这一次没有忠于科学研究。

1922年2月7日,巴黎医学科学院院士的选举结果发表了。科学院院长晓发尔先生在讲坛上对玛丽说:

“您是一个伟大的学者,一个竭诚献身工作和为科学牺牲的伟大妇女,一个无论在战争中还是在和平中始终为分外的责任而工作的爱国者,我们向您致敬。

“您在这里,我们可以从您那儿得到精神上的益处,我们感谢您;有您在我们中间,我们感到自豪。您是第一个进入科学院的法国妇女,但是除您之外,还有哪一个妇女能当之无愧?”

1923年,居里基金会决定郑重庆祝镭的发现25周年。政府也参加了这个表示敬意的庆祝会。议会两院一致通过一项法案:给居里夫人4万法郎年金作为“国家酬劳”,并规定伊雷娜和艾芙·居里可享有继承权。

自从波兰解放之后,玛丽心里就有了一个伟大的计划:在华沙创设一个镭研究院,作为科学研究和癌肿治疗的中心。

在一个睛朗的早晨,研究院开始奠基了。波兰共和国总统砌了研究院的第一块砖,居里夫人砌了第二块,华沙市长砌了第三块。

1934年7月4日,居里夫人在法国阿尔卑斯山脉的上萨瓦省的桑塞罗谋疗养院逝世。她患的是恶性贫血症,具体表现为血里的红白血球数目骤减,而造成这一结果的原因是她常年累月地接触放射性物质——镭。可以说,居里夫人将生命献给了人类的科学事业。

美国作家迪克·格莱格利写了一篇文章纪念居里夫人,我推荐给你读一下:

 

居里夫人的三克镭

 

1920年5月的一个早晨,一位叫麦隆内夫人的美国记者几经周折,终于在巴黎实验室里见到了镭的发现者——居里夫人。端庄典雅的居里夫人与异常简陋的实验室,给这位美国记者留下了深刻印象。此时,镭问世已经十八年了。它当初的身价,每克曾高达七十五万法郎。这位美国记者由此推断,仅凭这项专利技术,居里夫人早就应该富甲一方了。
    事实上,居里夫妇十八年前就放弃了他们的专利,并毫无保留地公布了镭的提纯方法。居里夫人的解释异常平淡:“没有人应该因镭致富,它是属于全人类的。”
    麦隆内夫人困惑不解地问:“难道这个世界上就没有你最想要的东西吗?”
    “有,一克镭,以便于我的研究。可十八年后的今天我买不起,它的价格太贵了。”
    这出乎意料的回答,使麦隆内夫人感到非常惊讶。镭的提纯技术已使世界各地的商人腰缠万贯,而镭的发现者却如此困顿!她立即飞回美国,打听到当时一克镭在美国的市价是十万美元,便先找了十个女百万富翁,以为同是女人,又有钱,她们肯定会解囊相助的,万万没想到都碰了壁。麦隆内夫人意识到,这不仅仅是一次金钱的需求,更是一场呼唤公众理解科学、弘扬科学家品格的社会教育。于是,她在全美妇女中奔走宣传,最终获得成功。1921年5月20日,美国总统将公众捐献的一克镭赠予居里夫人。
    数年之后,当居里夫人想在自己的祖国波兰华沙创设一所镭研究院,开展治疗癌症的时候,美国公众再次向她捐赠了一克镭。
    一些人认为,居里夫人在对待镭的问题上固执得让人难以理解。只要在专利书上签个字,所有的困难不是都可以解决了吗?居里夫人后来在自传中回答了这个问题:“他们所说的并非没有道理,但我仍相信我们夫妇是对的。人类需要勇于实践的人,他们能从工作中取得极大的收获,既不忘记大众的福利,又能保障自己的利益。但人类也需要梦想者,需要醉心于事业的大公无私的人。”
    居里夫人一生曾拥有过三克镭,这三克镭,展示了一位科学家伟大的人格。

思考题:作者在文中说居里夫人一生曾拥有过三克镭,有两克都是美国人送给她的。那么请问:另一克镭是谁送给她的呢?还是她自己买的?

 

 

 


  
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