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第九章 武当大会盟(2)
本章来自《苍穹神剑》 作者:古龙
发表时间:2018-03-12 点击数:264次 字数:

       笑声方罢。他又以很沉重的语调说:"那么侯生老家伙的使命,我弟兄们可替你我回这口倚天剑,让你有话向他交待!熊小侠缘分不浅,竟作了本派先师遗物倚天贯日双剑的一度主人!"这话里含义,自不用说,他二位要收回倚天贯日剑呢,则语意还不十分明朗,但也足使熊倜为之色变了。

  流云老尼面对着这种尴尬局势,激怒了她,也似冲犯了峨嵋的一派尊严,她忍不住先挺身出来,冷笑一声道:"昆仑双方:倚天剑出于何人铸造,辗转经过何人之手,这都是过去一段陈迹,只怪自己不肖,把东西丢掉,不能把合法的得主,应享的权利抹煞,改朝换帝,山河依旧,谁又能去追溯过去的产业呢?"她这一番话,拒绝了塞外愚夫等要出口的要求,也很轻松的排斥了熊倜的念头,究竟占了多少理?是否强词夺理?只能属于各执一词,公说公有理婆说婆有理吧!因为倚天剑终不是铁剑先生自己愿意放弃的东西。

  塞外愚夫以极冷酷的口吻,坚决他说:"流云师太竟能说出这种不近情理的话未,使尧权也不相信自己的双耳!武林各派名宿,只怕无人不为你齿冷!况且你峨嵋派并非正当手段获得此剑,悦来之物,算得了数么?尧某夙承先师遗命,终必亲上峨嵋断崖去评一评理!"流云师太涨红了半边脸,叫起来道:"来吧!你峨嵋同门随时恭候大驾,倚天剑就永挂在光明洞石壁之上,等候你昆仑双杰前来收取。"三人已剑拔弯张,继舌剑唇枪之后,当然是免不了一场恶斗,但知趣的主人,苍穹苍松双道,惟恐因此把聘请来的群英,搅得稀乱,完成不了对付天阴教的计划,慌忙分向双方劝解,苍穹道士说:"倚天剑的事,由贵两派另行解决!目前天阴教横行不法,难得各方名宿高手,一齐降临荒山,家师定于明日午时,与各位会谈此事,万望暂忍小忿,共御强敌,为武林大局着想,贫道不能事先消除误会,确实抱歉已极!"熊倜坚决的神态,迈前一步,抱拳当胸说道:"昆仓双杰:倚天剑失自在下手中,熊倜也要算上一份,待把名剑交还毒心神魔之后,在下方能心安,名剑谁属,小子不敢过问,并且也无心久占!"塞外愚夫炯炯出神的目光,扫视着他笑说:"台端倒很有些抱负和自信!双剑关系着武林盛衰,小侠可知道双剑作用所在么?"熊倜彼人冷冷的问住,自然他答不上话来。

  笑天叟又仰天哈哈大笑说:"侯生老魔,与你什么关系?最好你去请示一下毒心神魔,看他拿什么话吩咐你!"熊倜不肯忘本,遂抗声道:"熊倜幼时,得星月双剑陆飞白戴梦尧两位秘授天雷行功苍穹十三式,经毒心恩师加以深造,复在泰山受业飘然老人门下三载。"他又斩钉截铁他说:"倚天剑我熊倜必亲手收回!以谢侯恩师。"塞外愚夫和笑天叟被这少年慷慨陈词,突然互相交换了下神秘的眼光,同时呵呵大笑说:"原来是他的安排,熊小侠缘分不浅!"塞外愚夫又正色道:"熊小侠,你可知道你陆叔叔的师承是什么人?"这自然又是熊倜无法回答的话。

  昆仑双杰的问话,使熊倜有些怀疑,难道昆仑双杰,和自己的陆叔叔们还有什么关系?但是塞外愚夫二人,对熊倜的态度,显然和初见面时大为不同,由视如路人转变成十分亲切之色。

  笑天叟说:"熊小侠,你再向侯老魔请问一下,这柄贯日剑,暂时寄存在你身上,千万小心,不可使它再为宵小所乘!峨嵋一行,势所不免,你也不妨去会会异派的名宿高手!至于……"他没说下去,笑笑道:"以后再谈吧!"

  昆仑双杰不向熊倜索回贯日剑,使在场的人,感到他俩必与熊倜有什么特殊的关系,但何以还要熊倜去峨嵋呢?就是熊倜本人,也茫然不解。

  熊倜怔怔地说:"在下还要立巨"寻访一位朋友,峨嵋之行,早晚还不能定准日期,最好各行其事,尚请原谅!"笑天叟和塞外愚夫相视一笑,没有再说什么。流云老尼把两个徒弟一招手,竟自飞步下山,她已忍了一肚子恶气,以离开这个使她难堪的场合为妙。但苍穹苍松两个道士,却笑容可掬,赶过去拦住了她,无论如何,请她明天开完了会再走。流云老尼虽然性情暴烈,但眼前点苍双侠昆仑双杰,无一不是硬对头,对方人多势众,不能吃眼前亏,回到峨嵋以后,有诸同门共起御侮,不怕熊倜和昆仑双杰不吃上个大亏,所以她没有立时再发作出来。经过苍穹苍松两位道士昔口劝解,总算把这位峨嵋怪杰勉强留下,众人在彼此极不融洽的气氛中,重又向玉真下院走去。昆仑双杰,则和熊倜叙述起来,细问他学艺的经过,出身来历等等。熊倜对于自身来历,依然懵懂无知,只晓得有个妹妹,不知下落,而仇家宝马神鞭萨天骥的名字,数年来,深深印嵌在他脑海里。点苍双侠散花仙子夫妇,也和塞外愚夫等互相交谈,因之使流云老尼自觉形势非常孤立,幸亏出尘剑客兄妹,和她是熟识的,谈及天阴教目前猖撅的形势,崆峒派人,已有归于天阴教旗帜下的趋势。众人谈虎色变,对于天阴教,大家是同仇敌忾,一致深恶痛绝的。玉真下院在一片松杉林中,境界幽雅,碧崖环抱,修篁敝日,而观宇却不很大,只有五间三清殿,两面都是幽雅出尘的静院。各方高手,先后云集,正殿已打扫得非常洁净,布置了一个各正派聚会的场所,而各方高手,分住在两侧静院内,苍穹苍松引这几位少年英雄,自月洞门进入左侧道院。两排很整洁的丹房,花木扶疏。另有照应的小道士,伺候茶水素斋。熊倜等被迎人极洁的丹房,他们六位分住了三大间房子,同在一排,中间是了鹤轩敞厅,众人暂集厅上款茶。流云师太则携了二徒,闷闷回到右侧院中。谷小静厮缠着东方瑛,她又悄悄溜来,其目的不待说是想和出尘剑客多亲近些,看看东方灵究竟有情还是无情?敞厅上昆仑双杰,熊倜尚未明,散花仙子夫妇六人加上东方灵,由苍穹道士陪坐闲谈,但谈的还是离不开天阴教的问题。东方瑛则与谷小静在丹房中密语,同是小姑无防,无疑的要品评一下熊倜和尚未明的人品武技。熊倜心里的重担,减轻了一半,倚天剑不至于茫无头绪了,但是芸妹妹呢?伊人如有什么闪失,更是使熊倜心碎,何况她极有被天阴教人诱骗的可能!这使熊倜心里,沉重得像坠着一大块东西。熊倜仍和昆仑双杰等笑语,他不能缺了礼数。突然自月洞门涌进来三位气慨不凡的人,其中一位年满三十的汉子巨吼如雷,远远就向熊倜喝道:"熊倜!天山三龙,与你有缘相会!今儿我钟天仇再来会会你!"众人都为这三位涌迸静院来的人物起了纷扰。

  昆仑双杰久处西北,认得这秉性残酷的天山三龙父子,最称毒辣的是老侠钟问天,不知自何处得来一套秘书,先后化了十四年的面壁苦功,炼成一种威力强大的阴煞手,是否和天阴教秘籍有什么关系,无人得知。

  但这种阴煞手,还从未向武林中表露过。

  大侠钟天宇,小侠钟天仇,父子三人仅年龄上略有差异,而一色黑衫黑履,使人看见有些刺目,一样是苍白凄惨的脸色,只钟问天多了几络苍须。

  四年前熊倜和鸣远镖局二镖头吴诏云,护送何首乌在临城道上与少侠钟大仇,曾作过一次意气相争的搏斗,而钟天仇以飞龙七式剑法,没有讨到一丝便宜,便生起了怀恨熊倜的心,直到他埋首苦练,自以为足可报复熊倜了,对"翩然重人江湖,同时也是老侠钟问天想要称雄武林,现露阴煞手的时机,父子三人游踪遍及江南。他三人怀有莫大的野心,想先在武林第一大宗派的圣地武当山,树立威名,与飞鹤子相遇,正逢飞鹤子在网罗各方好手,遂把他父子邀上山来,竭诚款待,了可以说是开门揖盗,引狼人室了。天山三龙的野心,不在天阴教焦异行夫妇之下,而他们迟迟未向武当派人示以颜色,是想借武当派邀齐了各方各派高手,然后施展绝技,一警震慑群英,达到他父子称雄一世的目的。钟天仇却发现了熊倜,昔年那一段过节,在他引为奇耻大辱,竟未能把熊倜打败,仿佛失了很大的面子,又听说点苍派的名手同来,恳求父兄,代他找回以前的面子,而熊倜自然是他父子借以发挥的好题目。熊倜的名望,列入三秀,确实更使天山三龙气愤。厅上众人都愕然掠起,熊倜则以更安详的神色,向钟天仇微笑拱手道:"钟少侠,临城比剑,受益匪浅!少侠如还不能忘怀那夜的,熊倜敬候赐教就是!"苍穹苍松以主人的身份,舌敝唇焦,出面斡旋。

  玉面神剑也久闻天山三龙凶暴的名气,但他在点苍比剑时,三龙却还隐居天山,课授天宇天仇的武技,未曾与会。

  常漫天和散花仙子相视一笑,两人似都以武当派延聘这种似邪非邪说正不正的人物,殊为遗憾。

  武当飞鹤子是有深意的,正派方面增加一般力量,就可多操一分胜算,让天山三龙被天阴教拉过去那就大不合算,宁肯委屈将就他们些。

  铁胆尚未明,二次来武当山,昆仑双杰、峨嵋流云师太等都似对他露出一丝轻视之意,再说他是绿林总瓢把子,江湖上把式,怎能与五大名门正派相提并论?尚未明目无余子,早就想自我表现一番。

  尚未明轻轻一闪,已跃在熊倜前面,他双手抱拳说:"我两河铁胆尚未明,久仰天山三龙英名,无缘领教,今日却正遂了平生之愿,但三龙有三位,熊大哥也无法分身奉陪,我尚某倒愿跟三龙中一两位玩玩!"尚未明这几句话,轻松、狂做,兼而有之,使天山三龙几乎气炸了胸膛。天山三龙真没想到一个绿林豪杰,竟敢在他父子面前,如此放肆。

  大侠钟天宇苍白的脸上,青筋微微牵动,毫无表情只透煞气的目光一转,以极不屑的态度,目光上掠,只微微颔了一下首,道:"难得难得!你尚当家的还有这份儿胆量!天山三龙,要破例教诲一下江湖后辈了!"钟问天则把熊倜尚未明,以及散花仙子夫妇,用鄙夷不屑的眼光扫视一遍,他自然是不肯和这些年轻人动手的。

  散花仙子田敏敏娇笑着,笑得如同花朵儿摇头。

  她向玉面神剑说:"那边还有个老头子呢,该我俩去打发了他!"昆仑双杰塞外愚夫见快闹得不可收拾,他顺着主人的意思向双方拦劝,说:"我们不能亏负了主人,中间私下里的梁子,应该另找机会去解决,最好在明天主人主持的大会之后,老夫想熊小侠不会一走了之,畏首畏尾的!问天兄以为我这句可以采纳么?"钟问天多少对于昆仑双杰,有些畏忌,但是狂妄故态,依然轻轻答道:"早晚总是一样,小儿与熊倜谈不上什么深仇大恨,但是互印证一次武学,也不至于有负主人盛意,老夫可吩咐小儿天宇天仇,点到为止,略略告诫一下这些不识进退的后生小子,老夫袖手旁观就是了。"他把话说过了火。似乎他两个儿子,能保有胜无败,而昆仑双杰也觉得这些大话,太过刺耳,至于尚未明和熊倜,更是无法忍受了。

  散花仙子却纤手一指钟问天说道:"钟老头儿,你也脱不了手,凭你那两头恶大,是不值人家一击的,听说你练了什么鬼把戏阴煞手,我田敏敏倒想见识见识!"天山老龙钟问天,多少为散花仙子刁钻倨傲的话,感到无限惊奇,吹弹得破的花样美人,竟敢一捋虎须?

  武当两位道士,生恐事态愈加扩大,明天这个会也就裂痕百出,昆仑派已与峨嵋派弄得极不愉快,那这一次延聘各方高手,反而促成了自相火拼,徒劳无功。但是任他俩舌上生莲,又怎能打动天山三龙呢?

  天山三龙固然狂态逼人,尚未明等又何尝不是气焰冲天,这种局面,谁也不能先伏弱引退。

  钟天仇则以四年来功夫已进步不少,自持独门绝技,不信熊倜还能在他剑下讨巧,他急爆的性子奇炔的身法,已亮剑飞步而出,不料却是铁胆尚未明接住了他。

  钟天仇待喝他闪开,绕扑熊倜,而尚未朋竞以迅雷不及掩耳的手法,挥动一双肉掌,掌影如雨,迎面扑至。

  钟天仇以为自己多了一口锋利的宝剑,胜之不武,忙先窜到侧面,收剑入鞘,也以双掌相敌。

  钟天宇却暂时收住架势,他并非怯敌,只是想先估一估这些少年们的份量,究竟有些什么本领!

  钟天仇和尚未明两人的身浅,都妙到毫端,快无伦比,武当派苍穹苍松两位道士想出手拦阻却再也来不及了,只有分劝其余未动手的人,暂且息怒。

  尚未明一上手,就展开塞外飞花三千式,招式奇幻莫测,使昆仑双杰不由哦了一声,道:"原来这少年果然有些来历呢!"同样,天山老龙钟问天也不禁神情一肃,他颇为爱子担心,因为钟天仇还没有练成阴煞手功。

  尚未明这套绝学,一式里千变万化掌影缤纷,上下四方形成千条幻影,饶是钟天仇本身功夫不低,但他那飞龙七式拳招,却一点使不出来,困为尚未明已竟占了先着,他处处受制于人,落得只有挨打的份儿。

  打到后来三十招以后,钟天仇费尽吃奶气力,一味躲闪,汗出如雨,苍白的脸色反而涨出些紫色。

  老龙钟问天心疼儿子受窘,再也顾不得什么道义,也暗施辣手,伸出乌黑发亮的右掌,黑筋暴起,把十年心血练成的阴煞手,突然自侧面斜斜向尚未明,猛如山崩雷震,破空震响,打出一记劈空掌。

  尚未明距他发掌之处,不过一丈来远,武林中能在这么远的距离,发掌伤人,正是所谓隔山打牛的上乘功力,确实没有几人。熊倜天雷行功已至无声无息的阶段,但是平素还没有炼过这种手法。

  他无意迎拒天山老龙,对拍一掌,自己也不懂其中奥妙,但是昆仑双杰却是此中老手,不禁大惊,以为尚未明必遭毒手。

  单凭天山老龙发掌时手上黑光迸现,发出那一种奇异的啸音,这阴煞手必然恶毒无比,但是昆仑双杰也来不及趋前抢救。反而是玉面神剑常漫天,也懂得这手法的阴毒,不由嚷道:"敏妹快些出手!"又大喝道:"尚侠士快快躲避,钟老头阴煞手不可轻敌!"而散花仙子眼明手快,一大把精妙奇诡的钢丸,已漫天花雨,向钟问天掷去。~星飞月跳,银形翩翩,而且四面八方,以不同的角度,齐向钟问天那只右手上面射去,天山老龙不得不抽了一口气,心中一震,向后倒退丈余,因之他发出的掌力,自然是向后一缩,不能达到尚未明身畔了。

  散花仙子这种奇妙的手法,天山老龙窜退丈余,钢丸还从地上跃射过去,几乎使他无法应付。

  而同时钟天仇,也因侧面银影纷驰,着实有些惊慌,被尚未明五指掠过肩头,一阵剧痛,他强咬牙忍受,也不由败退下去,尚未明收住招式,兀立如山,怒喝道:"天山三龙,暗下毒手,未免太不光明磊落!"、又道:"任你那位,我尚某再奉陪一场!"天山三龙,二侠钟天宇自问也未必能胜过尚未明,只有望着父亲出手了,钟问天则因刚才散花仙子绝技,使他不寒而凛,一时疼惜爱子,暗中伤人,偏又找了个没趣,对方人才济济,还不知别人是什么门路。

  钟问天空有一腔抱负,不料却在武当山上徒自取辱。天山三龙,父子同一倔强性格,赢不了人,便立即归山苦练,所谓有仇必报,终生忘不掉一颗芝麻大小的过节,常人惹恼了三龙,非死即伤,无一幸兔。

  至于究竟有什么恶性,却也难说。

  钟问天自信以他的阴煞手,打败尚未明还不成问题,何况尚未明还在那里叫阵,他恼羞成怒,霍地纵身而前,向尚未明喝道:"姓尚的小子!接老夫几招,你这小子未免太狂妄了!"他已忍不住一腔忿怒。

  但是武当两位道士,怎肯让双方再打下去,那可就要变成拼命了,苍穹苍松双双死拖活拉,拦住了钟问天,比山下熊倜对流云师太,昆仑派与峨嵋派舌剑唇枪那幕,还要恶劣数倍。

  昆仑双杰称赞了尚未朋两句,也立刻把熊倜尚未明劝回厅上,不让再打下去,钟问天戟怒叱道:"姓尚的小子,还有熊倜,躲了今天、躲不了明朝!明天会罢,就在玉真院外,作个最后了断!"熊倜点点头说:"很好,不干尚贤弟的事,我熊倜一人接着你!想不到天山三龙,竟是蛮不讲理的人!"苍穹苍松再三苦劝,方把这场风波暂时结束。

  于是这凡位侠士又增加了一项话题,就是天山三龙的为人行事,以及他们所炼的阴煞掌性能威力等等。

  熊倜因倚天剑有了着落,心情稍为开朗,他们又谈及赴峨嵋之约,散花仙子娇笑说:"老秃婆口气不小,我倒要去看看他们峨嵋派巢穴,算得上龙潭虎穴?"玉面神剑较为持重,他点点头说:"我们自然要陪熊老弟去一趟,赏玩一下峨嵋胜景,但凭昆仑双杰和熊老弟的身手,倒用不着别人帮助,但不知熊老弟定于何时前往,"这可把熊倜给问住了,他不能拿准何时能找着夏芸,熊倜略一沉吟,常漫天呵呵大笑道:"我竟把老弟找芸妹的事忘了!不妨把时间拖远一点,愚兄回甜甜谷一行,然后束装西上,只要天阴教不再蠢动,愚兄看似无需逼得他们挺而走险。"昆仑双杰和他们意见相差,认为以从速剿灭为安。

  熊倜正在考虑这许多问题,突然院门中走进来玄冠羽衣的飞鹤子,还有一老一少两位袖衣和尚,并肩而入。

  熊倜看那年约四十的褐衣僧人,面目十分熟悉,只一时想不起是谁。而那位老僧,道貌岸然,目射奇光,显然是一位内功很醇厚的人物。

  熊倜再一细看,脑海中浮现了四年前的往事,那不是鸣远镖局托他北上保护何首乌,同行的吴诏云镖头么?

  飞鹤子已邀了二僧,上得厅来。

  飞鹤子先作了一番客套,并因点苍双侠、昆仑双杰、熊倜、尚未明,出尘剑客兄妹的莅临,引为莫大荣幸。

  武当派对于客人,是彬彬有礼的。

  飞鹤子介绍二僧,说是:"关外帽儿山大雄法师,和他的高足诏云和尚。"自然可以定准是吴诏云了。

  诏云和尚趋前与熊倜互相握手,欢然道故,熊倜惊讶他为什么要披剃出家,吴诏云却有他的一番昔衷。

  镖货轻易地落人天阴教人之手,最可耻的是由于粉面苏秦王智逑的卖身投靠,镖局名誉扫地了,吴诏云是无法再吃这一行饭,又在临城一带,遇见无数武林高手,自己越发感到渺小微不足道。

  他本想从此隐姓埋名,一生再不提武技二字,却无意中遇见了关外隐世高手大雄法师,练武功的人是得了机会决不会放松的,大雄法师一生绝技未得传人,看上了吴诏云,于是为他披剃,作为衣钵传人。

  四年之后,吴诏云的武功,确实有了长足的进步,而大雄法师闻知天阴教兴起,他嫉恶如仇,当年剿灭无阴教,他也是最出力的人,岂能容他们再度涂炭生灵,遂携徒南下,访查二次重兴的天阴教的劣迹。

  他师徒自徐州南下,这时北道上英雄、七毒书生唐羽、海龙王赵佩侠、五虎断门刀彭天寿、劳山双鹤、黄河一怪都已被天阴教搜罗勾结,尚未明崛兴两河绿林道,他所能领导的已是一些二三流角色了。

  大雄法师在扬州与飞鹤子相遇,武当派人是分批四出撒帖子的,而飞鹤子遍历苏杭江左各地,遂与大雄法师师徒结伴而返。

  吴诏云和熊倜殷殷话旧,他膘了在坐诸侠一眼,叹息一声说:"我不想王智逑变节出卖镖局,投身天阴教下,再碰面就是仇敌势如水火了!"他又使个眼色,低声道:"我们找个僻静地方一谈吧!"吴诏云一脸重要而机密的神气,使熊倜大为吃惊。

  两个遂暂时告退,携手至角落一间丹房里。

  熊倜不知他要说些什么,唯一希望的就是他能够报告芸妹妹的行踪,而结果却是另一件使他惊喜的事。熊倜由金陵城闯入鸣远镖局,访问仇人宝马神鞭萨天骥,粉面苏秦玉智逑是唯一萨天骥的心腹,只是王智逑不肯泄漏出来神鞭大侠的行藏,反而乘机利用这个初出茅庐的小伙子,替他经历江湖上极险恶的风波。

  吴诏云是个血性汉子,也很同情熊倜。

  两人进入房内,吴诏云慨然说道:"我这几年在关外学艺,风闻落日马场的主人虬须客,是一位隐姓的怪杰,终于有一次得到机缘,窥破了他的庐山真面目,你知道这位在关外闻名赫赫的怪杰是什么人吗?"熊倜摇摇头,但他却知道虬须客就是所爱的芸妹妹的父亲。吴诏云义愤填膺的说:"十三年前的事了,萨天翼对不住武林朋友,杀害了日月双剑,使镖局里朋友,人人皆侧目寒心!"又厉声道:"谁知他竟做了落日马场的关外枭雄!"这一句石破天惊飞来的喜讯,使熊倜震骇得答不上话来。

  他这时热泪盈眶,脑海里返回金陵城外戴叔叔临死那一幕,数年来,他一直没有敢忘怀的大事,终于到了眼前,正是他替戴叔叔伸报血仇的良机!

  可是熊倜内心确实起了错综复杂的变化,这不是局外人所能把它描绘出来的。

  眼前放着三桩须他立即去办的大事:找寻夏芸,峨嵋赴约夺回倚天剑,与找那宝马神鞭报雪海深仇。

  熊倜不是为这三件事孰先孰后,无法决定而焦虑,却是千万料想不到夏芸竟是大仇人的女儿,将来是多么刺伤芸妹妹的芳心!况且再想和她结合,是否可能?恩恩怨怨,儿女情长英雄气短,熊倜毕竟不能大上忘情啊!

  又加上夏芸目前行踪飘忽,很可能投入天阴教中,一朵白莲花无上高贵的气质,让它陷入污秽而不能自拔,又是何等残酷而痛心的事。

  熊倜尽管内心仿惶、煎熬、焦虑,种种酸甜辛辣的滋味,使他陷入一种无法摆脱的苦恼里,但是他仍昔笑着向吴诏云道谢,谢他关怀和盛情,以坚决如山的口气说:"熊倜如不在最短期内,完遂复仇心愿,何以对星月双剑在天之灵:吴大哥,我绝不把你今日说的话,泄漏出去,使大哥有失对于萨天骥的情谊!"吴诏云道:"老弟这话是多余的,萨天骥负心不义,我吴诏云也非常痛恨他!还有老弟须多加考虑的,落日马场上已出现天阴教人踪迹,很可能萨天骥已和天阴教人,搭上了线,报仇的事不免须多费周折了。"熊倜慨然说:"只要我晓得他在哪里,就是火坑,我也要跳进去!和他一拼!"他俩又互谈别后的情形,匆匆返回厅上,与众人欢聚。

  大雄法师的性格,竞非常爆烈,他把二三十年前的夭阴教人,视为毒蛇猛兽,而今在焦异行夫妇领导下的天阴教,他认为是死灰复燃不堪一击的,但是经过飞鹤子叙述天阴教人偷袭武当,实力极为雄厚时,众人方知道问题并不是那么简单,很可能天阴教还结合了不少厉害的魔头!

  这一个下午,他们都消磨在讨论这件大事上面。

  东方灵对于熊倜,本想表明他爱慕朱若兰的心事,但是却又说不出口,熊倜最近又没有见过若兰,更不知悉两人间产生了情愫,在东方灵提起若兰在飞灵堡安居无恙时,他热诚地连连致谢。

  粉蝶东方英也夹在中间。很大方他说笑,可厌的峨嵋谷小静也随伴在她身旁,所以这四人虽然避开了众人,于斜阳一抹时,在清泉碧树之间,流连闲步,而终都没有一个较好的机会,说一两句话。

  自然熊倜是愁肠九回,挣扎着陪东方灵兄妹说话,内心似乎轻松,而实际上是沉重喘不出一口气来。

  他与东方瑛间,是没有什么拘忌的,因为熊倜并没有什么心事,熊倜自然非常大方,而粉蝶则比他大一两岁,芳心牢牢系在熊倜身上,已经四年多了,若非有谷小静在旁,她可要控制不住快奔放的感情了。

  男女之间的事是极端微妙的,久别重逢之下,那一腔想吐出来的话,往往变为无话可说,于是灵犀一点就完全显现在一双眸子之中,不但粉蝶是含情脉脉,只是碰上熊倜的目光,就露出无限光辉,神秘的意味是非个中人为能领会的,而谷小静更比她是表现得露骨一点。

  东方灵是故意用话题缠住熊倜,自然他甚至有些过分,那冷淡的程度加于谷小静投来的眼波,几乎使谷小静伤透了芳心,但是她还是不忍离去,粉蝶嫌她不自知趣,为何不走开,而非在中间夹缠呢?

  同样谷小静也巴不得熊倜自己识相,退出这个场合。

  谁也不愿提议早些回去,直至半轮明月斜挂在两峰缺口,依然娓娓忘返,可是熊倜只是信口酬酢,竟不知他自己说了些什么,最后终被散花仙子夫妇出来一搅,大家才意兴阑珊,倦意促使他们提步回去。

  熊倜突然看见黯淡的月光下,涧水对面松林之中,似有一黑一白两道瘦小婀娜的身影,在眼前一晃,但立即瞥然失去,他不相信那是一时眼花,他猛然提身纵去大喝道:"什么人?何方同道,请出来一谈!"众人因他这种动作,而立时纷扰起来,但是武当派人自山口起到处都设有伏桩,熊倜相信必是天阴教人,因为那种衣服颜色是太可疑了,他以极快的身法,在林中搜寻一遍,却没找见什么踪影。

  散花仙子,东方灵等,也在各处搜索,终于又会合在一处,常漫天认为天阴教人,绝没这么巧,恰在此时来偷探虚实,东方灵则同意熊倜的看法,认为天阴教中不乏好手,武当派大张旗鼓邀聘各方豪杰怎能不泄漏风声?

  接着又看见武当派巡查的人,四个道士一起儿在岩峰幽涧中出没,确实武当派的人也布置得非常周密。

  熊倜不愿把这事告诉飞鹤子,因为怕是莫须有的事,庸人自扰,反而添了一件笑柄,他们遂各回丹房就寝。

  第二天依然清淡了半日。

  会场匆匆布置,耽误到申正时分,方才由飞鹤子苍穹苍松等分别导引他们入席。妙一真人已星冠羽服,含笑在正殿阶前迎候。

  以武当派掌门之尊,亲自迎接,这是很少有的事。

  殿内布置得异常洁净精微,多半是两人一席,面前一张条桌,本山的雀牙香茗每人面前放了个盖钟儿。中有四仪剑客和苍穹苍松等一流弟子,侍立殿外廊上,照应四周,小道士们肃然往来伺应,与会的黑压压坐满了这座正殿,足有四十余位各方名宿高手。

  席次的上下,是含有崇敬的意思,自然峨嵋、昆仑、点苍三大正派,要占着重要的位置,熊倜和尚未明也被排列在较靠上席仅次散花仙子夫妇的位置,而东方灵兄妹又在他们的下手,足见武当派如何器重他们四位。

  峨嵋派流云师太师徒三人外,又多了孤峰一剑边浩,孤峰一剑竟和徐小兰并肩而坐,他有些愧对熊倜,但是为了争夺倚天剑,更恼怒这少年,所以他一直以最愤怒的目光,瞪视着熊倜和尚未明。

  点苍派也另有两位成名的剑客列席,此外受尊重的就是大雄法师师徒,丐帮龙头蓝大先生以及他的伙伴六人,天山三龙席次,排在峨嵋派侧面,也算很占要位,其他人中,熊倜只认得子母金陵武胜文,展翅金鹏上官予数人。

  江南一带著名的老少武师,请来的不在少数。

  妙一真人缓缓起立,以很沉重的语调,说明此次集会的意义,主张一致对付天阴教,他慷慨陈辞,在场的人无不感动,而天阴教势力涨漫江河南北,已逼得武林正派的人,几乎无法立足。

  这是每个人本身生死存亡的问题,不仅是武当昆仑峨嵋点苍四大正派的祸福攸关,人人势所难免,不联合起来,确不容易扑灭这漫天妖气呢。

  各人对于妙一真人的话,无不欢然首肯,目前只是缺少个领袖的人,在坐各位都一致默认武当为武林最大宗派,实力充足,妙一真人德高望重,自然是最理想的人选,不待推戴,这已成定局。

  究竟应该采取什么步骤,先把各地天阴教人消灭?抑或是聚而歼之犁庭扫穴?受天阴教勾结煽动,是否可以设法离间分化,以减弱天阴教的实力,这一连串的问题,没有一个人指挥若定,步伐不易一致呢。

  蓝大先生见景生情,立刻站起来首先提议,由武当妙一真人作主,主持这次对付天阴教的大计。

  众人轰然赞同,妙一真人略作谦逊,由于大家热诚拥护,妙一真人只有义不容辞的首肯。

  都是武林名宿高手,也用不着歃血定盟,蓝大先生把丐帮探听得来天阴教的消息,详细地陈述了一番,各人都侦知天阴教一二动静,于是经过一番互相研讨,认为天阴教势力羽翼已成,再不设法消灭,武林正派人士,就不免受他们恶势力支配控制了。

  综合大家所得的消息,天阴教人已倾巢而出,以江中下游皖苏湘鄂诸省,作为根据地,争雄中原,而网罗的丑类也越来越多了。

  武林五大正宗派,唯独崆峒一派无人出场,这无异暗示着崆峒派人已和天阴教有了默契,自然这是极不幸的事。

  大雄法师提议大家捐弃已往的嫌隙,先以大局为重,在消灭了天阴教之后,再各了结私下的公案。

  这话可就有些人默默不语,尤以天山三龙,峨嵋流云师太、孤峰一剑面露悻悻不乎之色,妙一真人慨然叹息了一声道:"承各派各方高手,辱临荒山,良机一纵即失,先发制人方为上策,如何就此开始我们的行动!"自然妙一真人是怕夜长梦多,萍踪四散,再召集就不容易了。众人各有恩怨,虽在正义旗帜下不容推诿,但还有许多人未能立即首肯。恰在这时,飞鹤子自外面飞身而入,神色显得非常紧张。

  众人立刻神情随之不安,飞鹤子躬身禀告:"天阴教人已派司礼童子黑衣摩勒白景祥,自衣龙女叶清清送来一函。又看了熊倜一眼说:"还有一信,是给熊小侠的,是转来雪地飘风的信!"熊倜神色为之一变,那些不明了熊倜来历的人,都纷纷起了怀疑,而天山三龙,流云师太,更是对熊倜表示着鄙夷不屑之色,无疑的大半人都怀疑到熊倜,是否与天阴教有着特殊关系?

  夏芸的信,由天阴教人转来,不是证明夏芸已经失足了么?无论出于自愿与否,这是多么不详的事啊。

  散花仙子衷心替夏芸惋惜着。

  熊倜以极悲痛的心情,仍能撑持着冷静的态度,伸手接过飞鹤子交来的一封信,夏芸绢秀纤弱的字迹,这不是别人可以作假的。

  散花仙子激动着,压不住急促的呼吸,不知夏芸究竟写着什么刺激熊倜的话,她秀目一直注视着熊倜发抖的手。

  而与会的众人,也以激动的心情,期待妙一真人宣布天阴教的来书,天阴教无孔不入,居然把武当派召集群雄的时期拿得很准,恰好在此时递来帖子,足见他们耳目爪牙,遍布在这一带了。

  妙一真人不拆信,冷似严霜的脸色间道:"天阴教来人还没走么?"飞鹤子低声说:"他们还要一声回话!而且……"他又看了熊倜一眼,说:"还请熊小侠出外一谈呢!"这话说出之后,熊倜不啻成了众矢之的了。

  昆仑双杰以极冷酷的眼光,注意观察熊倜的表情。人言曾参杀人,曾母尚且疑子,所以虽圣贤也不能免于众口烁金,使人生疑,何况一大半人对于熊倜是不了解呢!

  无山三龙已怒目发出极难听了枭笑之声。

  蓝大先生却劝众人暂时保持冷静,尚未明手握剑把,他血性爆烈,倘若有人诬蔑熊倜,那他是立刻就要拔剑而起,只有武当派明了熊倜与天阴教的不睦,上次解剑泉畔,为贯日剑一场搏斗,可为佐证。

  妙一真人把天阴教焦异行夫妇示名的一封信,朗声读了一遍,大意是讥讽武当派撒英雄帖,字里行间是充满些轻蔑的话,表示天阴教暂时决不退出长江一带,进一步以洞庭君山为大本营,竭力与自命正派的人周旋到底。

  信未还表示着双方冰炭不能相容,不妨在明春草长莺飞之际,来一次大规模的较量,这简直是挑战了!

  妙一真人肃然变色,众人也都非常紧张不安,武当派不能向恶势力低头,只有与天阴教硬拼之一途。

  自然这种重要的决定,妙一真人要征询一下大家的意见,结果是一致同意,明春如约和天阴教决一雌雄,只这决斗地点,还未能决定,而且也须通知天阴教,这就是天阴教来人等候答覆的问题。

  熊倜则把那厚厚的封套拆开,而信里并没有写着一个字,仅仅一枚古钱,这是夏芸得自熊倜,叶老大兄弟给熊倜的东西,这究竟表示什么意义呢?使熊倜如坠入云里雾中,尚未明也不知他和夏芸有什么默契!

  但那枚古钱尚未明是认识的。

  众人也只看见夏芸信中,仅仅是一枚古钱,流云师大自作聪明,嘻嘻笑道:"原来是这点儿玄虚,这一定是天阴教人的暗号了!"这旬话气恼了铁胆尚未明,霍地跃起厉声喝道:"这是在下朋友叶氏三英的标记!秃婆不要信口雌黄!"妙一真人也觉此事非常溪跷,忙劝俩人暂时罢手。

  妙一真人严肃的神态道:"除恶务尽,我们就去天阴教江南总堂洞庭君山会会他们,各位以为如何呢?"昆仑双杰都等无异议,时间就定了明春清明节。

  妙一真人说:"飞鹤子你去备一张筒帖,用四派及武林各位名义,写明日期赴君山候教,交付来人就是了。"飞鹤子应了诺,立即准备了拜帖文具,在场的人个个义形于色都签了名字,于是这一桩武林空前没有的浩劫,终于在这次会议中造成!飞鹤子封好了泥金简帖,迟迟未去,却向熊倜道:"熊小侠要不要一同去见见天阴教人?"熊倜心急夏芸的安危,匆匆起身而出,说:"正要问问他们,为何劫掳一个弱女子!"尚未明也随着出了正殿。

  天山老龙钟问天冷笑人云,霍地站立说道:"待老夫出去看一看是怎样两个魔崽子!"又以极难堪的语气说:"老夫倒要看看他们卖什么关子!别让吃里扒外的人,把大家出卖了!"这话未免说得太过份点,幸而熊倜等已走出下院,未及留心听到,否则尚未明的火烈性子,是不会容忍下去的。

  这次会中的决定,是非常沉重的。

  还有些人在响咕着,低声议论着熊倜和尚未明。

  天山三龙父子,一哄而出,妙一真人恐再生是非,立即摆手令苍穹苍松,也随同去一趟,武当派人备了极丰盛的酒筵,务请这五位再回来欢宴。

  熊倜却早已心飞在夏芸身畔了,会已开过,他只想问出夏妾所在,立即兼程就道。尚未明也急于弄明自这回事,急性的人,什么事说作就作,没有考虑的余地。尚未明何以也如此关心夏芸,连他自己也不明白。

  熊倜尚未明,与飞鹤子驰抵解剑泉畔。

  只见武当八位蓝袍道士,仗剑而立,对面却是一双俊美少年男女,若无其事的在山径上徘徊观赏风景。

  他们都认识是天阴教下两位司礼护法——黑衣摩勒白景祥、和白衣龙女叶清清。这两位身手是不凡的,上次偷袭武当就表现出来他们的惊人绝艺,而这次深入虎穴,投下战书,也显然是有超人的胆量。

  熊倜一看这两位少年,就联想起来昨天月下的两条身影,不是他们还有谁呢?

  天阴教果然厉害,爪牙已满布武当四周,武当派人一举一动,他们都已不是探听得很明自么?

  白景祥和叶清清,都面色十分和善,微笑施礼道:"熊大侠久违了!敝教教主一直在敬等着阁下,可巧夏姑娘又到了我们那边,为了夏姑娘幸福着想,教主竭诚盼阁下前往一谈呢。"这些话是何等的动听,充满了诱惹的气味,而还挟持着熊倜的爱侣!

  熊倜也略还一礼,正色道:"夏姑娘现在何处?请速明说。其他不必多费唇舌!夏姑娘如系被你们劫掳,我熊倜可不能放过任何一个坏蛋!"叶清清娇笑一声,笑得那么甜,又柔声道:"熊大侠大言重了,敝教何至难为一个女子,夏姊姊人生得美丽绝顶,我们谈得来呢!她正在是我的朋友,也如同阁下一样是敝教愿意结识的朋友呀!武当派人才是一面再的要掳劫她,不是我和白哥及时赶到,夏姑娘到真的危如累卵呢!如蒙阁下不弃,我们就一同驰往荆州府,阁下会见了夏姑娘,一切自然明了。"熊倜冷冷笑道:"熊某正要去见她,任你龙潭虎穴,有何畏惧!用不着烦劳二位带路,请把地址留下,我熊倜自会前往。"任是熊倜一再恶声相伤,两个少年却毫不动怒,依然是极和气的神态,连尚未明的火烈脾气,也发作不起来。

  可是在后面窥听的天山三龙,已抓住了把柄,三条身影猛然窜出当地,钟问天怒不可遏戟指叱道:"熊倜,还有姓尚的,分明是骑墙派,两面倒的武林败类!昨天的事还没有了,老夫岂能让你等从容逃去了:"熊倜冷笑说:"天山三龙,信口胡嚼,我有要事在身,岂是故意畏避你了!你把话说明白点!熊倜在泰山顶上,独抗天阴教,有目共睹,你别想借端滋扰,我一切遵命,绝不含糊,在哪儿了断,任凭你划出道儿!"尚未明更是气得变了脸色,长剑一挥,塞外飞花三千式,极奇诡变寒的招式,已跃过去直扑钟间天。

  尚未明剑花乱颤,闪成无数寒星,裹住了钟问天的身形,钟问天赤手空拳,身形飘忽如风,就以一双内掌来迎敌尚未明,天山老龙功力醇厚,而身手异常奇诧,旋绕在尚未明四周,剑影竟沾不上他的衣角。

  老龙二子苍龙钟天宇墨龙钟天仇,本想拔剑围攻熊倜,身后苍穹苍松道士赶至,竭力阻拦,而飞鹤子把回贴递与天阴教两个少年男女以后,也回身苦劝,但尚未明和钟问天已经在一起,无法把他俩分开。

  熊倜不愿尚未明为他受累,本待施展潜形遁影之法,上前把两人分开,但飞鹤子已临身畔挽住他的胳膊说:"熊小侠千万不要动手,不可使自己人误会加深!"熊倜转向白景祥叶清清叱道:"你们不要妄想借端要挟,熊某绝不受骗!有胆量就把夏姑娘地址说出,否则浅熊倜就面见你们教主夫妇,当面索人!"但是天阴教这两个少年,却和钟天字兄弟俩互相交换了一下神秘的眼光,黑衣摩勒白景祥向钟问天喝道:"天山钟前辈,怎么这样莽撞找熊倜和尚当家交手?你们这不是同气相连,反自相残杀吧?"又向熊倜说:"雪地飘风原是贵相知,敝教岂敢怠慢错待了她!荆州府地面不大,敝教随时有人专诚接待,熊大侠何必再问地址,我们在前途专候大驾就是了!"白景祥说的话,语意双关,只有个中人才能体会得出所含意味,钟天宇和钟天仇膘了这两个少年一眼,虽仍然挣扎着要摆脱二道拦阻,上前厮斗,但却只是虚张声势而已,而同时又很注意熊倜的态度。

  白景祥和叶清清使命已达,为何还不离去,是否等候武当派下令逐客?熊倜的神色又那么决绝,那么他俩又眷恋着什么?显然他俩是以极关切的神态,注视尚未明和钟问天的拼斗了。

  叶清清娇笑得非常甜蜜,秀目递过去一种含意不明的眼色,她是朝着天山老龙而发,咯咯笑道,"你们俩这么无意义的打斗,打到几时才完!你们俩都是自己人!这不是让敝教同人看着有趣么?"又道:"可笑武当派请来的客,竟不知道怎样招待别人!劝一劝打破了头,从此谁也不肯再光顾你们武当名山了!"她这些话,含有讽刺意味,却叉似语义双关,并且有些不伦不类,天阴教与武当教如同水火,正应该幸灾乐祸,何必又假惺惺猫哭耗子呢?叶清清把这些话说完,才扭转娇躯,拉了白景祥一同向山下走去。

  但是他俩临去时,仍然彬彬有礼的向熊倜拱手告别,对于武当派的道士,则连正眼也没有看。

  钟问天游身移步,和尚未明拳剑相争,却态度略略变了些,他竟舍弃了他擅长的阴煞掌,没有下一招毒手。

  飞鹤子见他俩打得渐渐出招缓慢了些,有机可乘,把天山老龙伸手拉过一边,回身拦住尚未明的剑,口中连嚷:"尚当家的快收招!"熊倜心思极细,他感觉出天阴教那两个少年刚才出语颇有神秘意味,正在凝神思考,但也随着飞鹤子走过去劝住了尚未明,钟问天则仍是做岸自负的神色,向熊倜尚未明冷笑一声说道:"你这两个小子!为顾全大局,权且把梁子记下来,待明春君山大战之后,再行结算!老夫这还是看在武当派主人面上呢!"奇怪的是,天山老龙竟然率领他两个儿子,翩然重返玉真道院,不需要武当派道士们劝解了。

  飞鹤子等安慰了尚未明一番,力加解释双方不可误会,并邀熊倜俩回王真道院赴宴,言词极为诚恳。

  熊倜却心里说不出的彷徨、焦虑,恨不得立时去见着夏芸、把一切应该谈的向伊人表白一下,可以说他已心乱如麻。

  他激动的拉着尚未明的手说:"我自己的事,不必再麻烦尚大哥了,请回去和各位前辈,各派高手欢聚,熊某尚有要事,烦代我向妙一前辈告罪:明春……"熊倜似乎不能决定日期,叹息了一声,向飞鹤子道:"无论如何,明春我一定赶回武当,听候妙一前辈驱使,共赴君山之会!恕我不再向各位道长一一告辞了。"熊倜把时间拖得这么长,那么他要去很远的地方么?又去做些什么?使尚未明大为吃惊,他和熊倜相识以来,肝胆相照,无异骨肉,怎忍一刻他离?又恐熊倜为了夏芸,独闯天阴教网罗,吃了大亏,不由说道:"熊倜大哥不让我同去,使我心实不安!尚某浪迹江湖,难得知己,你的事也就是我的事。你不愿在这儿耽延,我回去告诉常大哥田姐姐一声,我们一同帮你些忙,总比你一人可多凑些意见办法,你在谷城客店中等候吧!"熊倜说:"这不是大哥们所能帮忙的事,此时无暇详说,约定日期虽远在明春,但天阴教有什么信义可言,随时可能蠢动,大哥们与武当派同心协力,澄清娇氛,方为上策!"又叹息道:"我不是抽身避事!而是另有本身一宗私仇未了,并且与夏姑娘有关,大哥们能参加在里面么?大哥盛意,我是非常感激的,最迟明春重在武当相会,大哥又何必依依惜别呢:"尚未明心里早打定了主意,向熊倜交换了一下眼光,恳切地握着熊倜的手说:"前途再见。"

  第十章大战天阴教

  熊倜心里纷乱的情形,正如一团乱麻。

  熊倜草草与飞鹤子等别过,独自弛下山去,最使他惊异的是山下竟不时遇见黑衣劲装的汉子,分明都是天阴教的爪牙,使熊倜深深地吸了口气,觉出武当山实是处于极不利的地位。

  熊倜惴惴不安的回至谷城客栈。

  夜色沉沉地垂下了一层黑影,熊倜的心快要燃烧起来,本想连夜赶往江陵,而怪异的事又发生了,熊倜要些菜饭狼吞虎咽,甚至他不知自己吃下些什么,何况菜的滋味呢?店伙计则探身进来说:"熊客官,你家还有两位熟朋友吗?"熊倜怔了一怔,他想不出还有什么朋友,伙计自作聪明的挤挤眼睛,神秘地笑道:"你家这两位朋友,比你年轻,她俩暂借你家和尚客官的坐马一用,明天一早就送回未的。"义低声说:"好漂亮的两个小妞儿,你家……"伙计不知还想说些什么,熊倜大出意外,自然他会联想到夏芸身上,难道她已经来至谷城!

  但是另一位女子又是什么人呢?熊倜面思仍不得其解,他忙追问伙计,这两个女子的容貌衣着姓名等。

  伙计也愕了道:"既是你家的朋友,你家还不晓得吗?"这一说又把熊倜僵得无话可说。

  这个伙计顶爱瞎三话四,而得意地滔滔不绝讲了下去:"两个妞儿,都穿的一身雪白衣服,小的可不敢仔细盯住人家瞧,我是顶老实的人呀!一个头上包着青色绢帕,这位姑娘是个冷面孔,不大爱理人的。"伙计又道:"另一位姑娘,嘴角老是带着甜甜的微笑,头上用红绢包扎,都像官宦人家小姐,尊贵无比。"这使熊倜更加陷入迷阵,听去都不像夏芸,但这又是什么来历的人物?明明素不相识,却要自称是他和尚未明的朋友,熊倜疑心重重,好在明早人家会把马匹送回来,到时自可看看是什么来路。

  熊倜问道:"她俩既然知道我们的姓名,她们有没有留下什么话?她俩的姓氏可曾告诉你?请你详细说一下,让我想想是哪儿来的朋友?"熊倜说得非常轻松,店伙计笑道:"岂但知道两位的姓名,而且还说过,等你家自武当山回来,再转达一声,临时借用坐马,不及当面致谢呢。可是两位姑娘却不曾自己表明姓名,这小的也不敢多间,你家久走江湖,谅来交结的朋友很多,一时记不起来。"熊倜托他明晨送回马匹时,务必把两个白衣女子,留住见见面,伙计满口的应诺,又神秘地一笑,说:"美极了,画也画不出来,和你家来的那俩堂客,一样的美,而且还年轻得多。"伙计见熊倜态度庄重,似乎把许多溜到口边的话,都咽了回去,最后仍然补上一句:"不过她们都像是老走江湖的人呢。"熊倜由夏芸身上想起,想及生平所遇见过的少女,只有东方瑛、散花仙子数人,使他又重新加入一种疑虑。

  次晨日上三竿,熊倜方才起身漱完,他惟恐误了那两位还马女子来临的机会,但是他终于失望了。

  因为并没有如他意料,两个白衣少女的倩影,始终未在客栈前再现,店伙计捏着一一把汗,惟恐是遇上了骗子,而多少他须担承这个担子,要赔客人被骗的马呀!

  熊倜等候了半天,代替还马女子而来的却是尚未明。

  尚未明昨夜返回玉真道院,武当派人以极精美丰盛的宴席和特酿的药酒,招待各方豪杰欢呼畅饮。

  天阴教人出没无常,使妙一真人为之谈虎色变,众人也都凛凛自危,大多数江南武师都恐单独行动遭受袭击,武当派更巴不得众人都留在山上,于是重新作了一种部署,决定先肃清襄阳府附近的妖氛。

  尚未明和散花仙子密谈之后,常漫天以为熊倜必有隐情,无须干预他的隐私,是故他夫妇除了准备一现身手之外,仍拟暂时回甜甜谷一行,因为却不过武当派人的殷勤款待之情,决定暂留一日。

  尚未明遂向飞鹤子等告别,来追熊倜。

  失马的事,也大出尚未明的意外,他很机警地判断出来是天阴教人所设下的陷阱,不过猜不出用意所在。

  熊倜无法抑制焦急的心,遂与尚未明就在当地另选购了两匹块头高大的马,即日启程南下。

  尚未明乃两河总瓢把子,随身携带珠宝,都价值连城,失去两匹马原只付诸一笑,但这事毕竟来得太突兀了,遂成为他俩研究的一项问题。

  当日抵达襄阳,次晨沿汉水向宜城进发。

  秋高气爽,沿途仍然林木葱笼,野花纷列,两人策马驰出四十余里,眼前出现了自西而来的一条又道,枫杉交布,翠色迎人,这条路他俩已往返了两趟,无心去赏玩景色,却自叉路上鸾铃响处,并列驰来双骑。

  马上一双十六八岁娇柔明媚的白衣劲装少女,正如那店伙计所述,美艳绝伦,而头包青绢的面罩秋霜,神色极为冷肃,红绢帕包头的则浅笑盈盈,秀目盼睐,似露出无限动人的风致。

  奇怪的两个少女竟策马直向他俩冲来,青绢包头的少女向他俩用秀目不在意地轻轻一掠,而那一位少女,却满面春色,先掠了熊倜一眼,又把目光移向尚未明,而她的秋波,一直闪闪放光,盯着尚未明。

  熊倜和尚未明血气方刚,自然眼前一亮之下,触目竟有些心旌摇摇,她俩那匹马又箭一般直冲过来,若不收勒坐马,四人四骑会撞在一堆了。

  妙在两个少女骑术比他俩还来得高明,恰好冲至他俩身边,相距不及三尺,把马头勒注。

  红帕少女娇笑着吁了一口气,她笑得那么甜,而秀目一直和尚未明在相对凝视,她笑得如同花枝摇颤,嗔道:"你们两个人毫没道理,不是我勒住马,早撞在一起了!真把人吓了一大跳!"青绢帕少女则略后数尺,她似看不贯她的同伴的娇娆举动,向她背上狠狠相了一眼,竟自拍马横越官道,正好挡在熊倜尚未明马前。

  他俩想走也走不成了,而尚未明正为那红帕少女的丰姿愕住了,距离太近,使他得以饱餐秀色。

  红帕少女又笑道:"啊呀!原来是熊大侠和尚当家的,恕我眼拙还没有看清呢!两位不要尊骑了么?我和眉妹正是送还二位大侠的宝马,若是惜过了那更麻烦,别让尚当家的疑心我姊妹是马骗子!"熊倜和尚未明同时一惊,方看出两个步女正骑着他们的马,显然这其中大有文章了!熊倜毫不在意地拱手说:"两位姑娘,熊某素昧平生,区区两匹劣马,何必认真起来交还呢?"红帕少女敛衽一福道:"不瞒两位侠士,我乃天阴教自凤堂稚凤坛主朱欢,她是我的助手,崆峒女杰柳眉,外号云中青凤。熊大侠和尚当家的,难道还不明自我们的来意吗?"说完,向着尚未明嫣然一笑。

  尚未明说道:"姑娘们专程来还马,其实这是多余的,两匹马所值几何,只是姑娘们身列天阴教教下,倒使尚某不胜婉惜!"红帕少女道:"尚当家的独霸两河道上,自然看不起这两匹马,但是我们借了可不能不还,天阴教为武林同道谋取福利,凡是归入教下的,前途事业上都受到一重极大的保障和协助。"她又神秘地霎霎眼说:"两位大侠,请勿多疑,我们不会向您说教的,尚当家的替我们惋借什么?尚当家的是两河总瓢把于,劝你回去看看,两河道上只怕早已壁垒一新,旌旗易色了呢!"朱欢又咯咯笑道:"尚当家的旬句不离还马,其实我姊妹也不是不晓得尚当家的威名震服两河绿林豪杰,还在乎这区区之物。尚当家的再猜上一猜我们的来意吧?"尚未明心中突然生了一丝警觉,本能地右手扶摸了一下剑柄,俊眉一扬朗声道:"难道天阴教让你两位姑娘来对付我们不成?狭路相逢,用不着多说,就请动手吧!"红帕少女斜腕了他一眼,巧笑盈盈道:"尚当家的太言重了!敝教敬仰两大侠,请还请不来呢!哪有把客人错待之理,我们是奉白凤堂堂主缪老前辈之意,特来迎接两位少侠大驾的!"熊倜拨转马头,抢着说:"素不相识白凤堂主,何劳远道派人迎迓,只敝友夏芸姑娘,现在何处,姑娘若具告知,熊某不胜感激!"红帕少女眼光还不肯自尚未明身上移开,略偏过头来淡淡向熊倜一笑,娇声道:"还是熊大侠说话爽侠,其实我们除了奉缪老前辈指示,一多半还是受夏姑娘之托来敦请熊大侠呢,不必耽误时间,一同上道吧!"红帕少女又露出极顽皮的样子笑说:"夏姊姊天天巴望您,若不是她……"熊倜惊问:"她怎么了?"

  朱欢故作神秘,一拦嘴道:"看你急成什么样子!我包给你一个活泼娇纵的芸姐姐不成么?"红帕少女看出熊倜面上神色恍然,不由娇笑说:"熊大侠谅是不满意我的答复,该不是怕我姊妹存有歹念!"熊倜傲气如云,扭头瞪视她一眼,冷笑道:"熊某在泰山力抗贵教群雄,此心坚如铁石,更何怕什么龙潭虎穴!只是夏姑娘……"红帕少女抿嘴笑道:"芸姊姊好好的,等着你呢!你请放心吧!"熊倜冷冷道:"若是有人难为她,熊某可不能善罢干休!"红帕少女和他俩并马而行,她幽幽地叹息了一声道:"芸姊姊首先和叶清清交成好友,又褥九天仙子爱顾,谁敢来难为她,又是你熊大侠的……"她想了半天继续说:"总之,你熊大侠放一百个宽心就是了!两天后你就见上了她,何苦说这些狠话。"到了荆州府,天阴教龙须坛主单掌断魂单飞,已率领四名黑衣人迎候道旁,熊倜在飞灵堡看过单掌断魂的功夫,当时他一闻锣声,飘然离去,致未能一较身手,但这人既是崆峒派下,陷身天阴教不是很可惜么?

  单飞含笑为礼道:"熊侠士久违了!这次驾临荆州,盼能多盘桓几日,若熊侠士不吝赐教,单某决心奉陪,但现在情势和飞灵堡大不相同了!"他这些话,表示他颇自负,而且有与熊倜一较短长之意,熊倜虽不为件,却仍报不屑的神色道:"朱姑娘和柳姑娘远道相迎,难道就是阁下要和熊某一较身手么?"单飞败于凌云子剑下,平日做稍为减煞些,便换口气道:"熊侠士误会了,我正以上次飞灵堡中未能领教绝技为憾呢。此次出于缪老前辈之命,正是为台驾和夏姑娘双双幸福着想,请面谒缪堂主,便知其详。"红帕少女向单飞自了一眼道:"单坛主,这是例外,缪堂主要亲自接待,稚凤坛恕不能让你伴陪他二位,用不着坛主费神了!""说完话,就引领他们驰向宅第。青帕少女忽然用极快而极低的声调对尚未明道:"尚侠士,前途小心,茶酒切勿入口!"她一说完,玉颊微赦,娇躯挺起来,一领马缰,达达达驰出好远。尚未明接受了柳眉的这一番盛意,自然不免心神大震、忙附耳把原话转告了熊倜。

  熊倜昂然策马至花照壁后面,和尚未明一同下马,八字缩入的大门,竟冷清清地掩闭,而附近也极少住家,红帕少女招呼说:"马匹自有我们照料,两位大侠不必管了。"她上前轻扣门上铜环,应门的是两个垂髻白衣幼女,逸然显得清雅绝尘,但却与这么高大的宅第不相称。

  熊倜和尚未明,被邀走前去,不知何时青帕少女已是无影无踪,另有两位十八九岁自衣少女,像是朱欢的姊妹,她们一见面就莺嗔燕咤,喧闹成一片。

  宅内厅堂相望,楼阁连云,不知有多少层院落。

  他们随着穿堂过院,门户重重,奇怪的每一处都是鸦雀无声,偶然有一二自衣少女走动,寂静得像一座尼姑庵。

  他俩被引至一面华烛高张的大厅前,廊上静肃地站着四对儿白衣飘飘的垂髻少女,春兰秋菊,各极其美,燕瘦环肥,脂光粉腻,他俩加入众香国里,目不暇接,奇怪的始终没有看见一个男子。

  廊柱上一列红纱宫灯,盆兰雏菊,装饰得宛如王侯巨府,而厅中的陈设更是光怪陆离,金迷纸醉。红帕少女向珠帘内嘤宁躬身禀告:"缪堂主,熊大侠和尚当家的驾到。"帘内妇人应声说道:"快请进来!"

  立刻珠帘高卷,眼前珠翠缤纷,早有一位擦胭脂抹粉,满头替花的红衣老妇,含笑出迎)熊倜在泰山时会见过这九天仙子缪天雯一面,眼前还是这个不可思议的老怪物,四周有七八位白衣美女簇绕。

  尚未明几曾见过这种怪场面,但是他头一眼留心看到的,是那青帕少女柳眉,竟也罗袂飘扬,侍立老妇身旁。

  只是少女柳眉频蹙,似望着他和熊倜另含深意。

  红衣老妇粉面上堆出笑容,一伸手说:"名满江南的熊小弟弟,威震两河的尚小弟弟,惠然来临敝堂,快请里面畅谈一下,老身这些小妹妹们招待不周,两位都是自己人多包涵了。"红帕女子把他俩安置在八扇水晶屏风前座位上,九天仙子对坐相陪,群女则围绕四周,奇怪的只有红帕少女一人头上裹着红帕,柳眉头上的青帕,却不知何时业已解去,露出一头钗眷高堆的云环。

  绢帕代表着什么意义,只有天阴教人自己明白,尚未明似乎又窥破了青帕少女微含幽怨之色,自然他又和柳眉四目相接触过一次了。

  九天仙子缪天雯内功之深,不难自她的眼神中观察出来,但是天阴教对付他俩,却另是一种不可思议的手段!


  
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